Que es la Zeolita

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Que es la Zeolita

Es un mineral volcánico natural poco conocido ya que se encuentra solo en ciertas partes del mundo. Es una mezcla de ceniza volcánica y agua de mar. Solo el primero es apto para el consumo humano.

La función principal de la zeolita es eliminar los metales pesados del cuerpo limpia la sangre, el estómago, el sistema linfático y las glándulas.

Es importante evitar enfermedades como el cáncer, entre otras. La zeolita tiene una carga negativa natural. De esta manera, cuando se ingiere, atrapa metales pesados y toxinas cargadas positivamente.

Luego se eliminan del cuerpo a través de la orina.

ORIGEN Y PRESENCIA EN ROCAS

Origen: alteración de feldespatos preexistentes, feldespatoides, silicabiogénica, o minerales de arcilla pobremente cristalizados. Se encuentra esencialmente en rocas sedimentarias.

En Chile solo se conoce la existencia de tres depósitos ubicados en las VII, VIII y IX regiones, las cuales no han sido explotadas ni se conocen sus reservas ni tampoco se han descrito otros yacimientos.

Las zeolitas en Chile se usan en la agricultura como fertilizantes naturales u orgánicos y para el mejoramiento de los suelos, nutrición animal y como desodorizante.

Las perspectivas de las zeolitas están directamente relacionada con conclusiones de estudios que permitan ubicar los recursos, sus reservas y aptitud del mineral en relación al cambio iónico.

Entre las características de Zeolita se encuentran

  • Tiene gran capacidad de adsorción selectiva de iones y moléculas polarizadas.
  • Las zeolitas del tipo clinoptilolita son usadas para la liberación controlada de amonio en fertilizantes y trasportador de insecticidas, herbicidas y fungicidas.
  • Los canales y cavidades de una zeolita están normalmente llenos de moléculas de agua, que forman esferas de hidratación alrededor de los cationes de intercambio.
  • La superficie de adsorción puede llegar a cientos de metros cuadrados por gramo.
  • Algunas zeolitas ganan hasta un 30% de su peso seco, adsorbiendo gases.
  • La roca zeolítica ideal debe ser rica en la especie buscada, resistente mecánicamente ante la abrasión y la desintegración, muy porosa para facilitar la difusión de gases y líquidos, y no muy dura para facilitar su combinación.
  • Reduce un poco la acidez del agua.
  • Se requiere una menor cantidad de producto respecto a la arena sílica por la porosidad y densidad.
  • Posee una mayor superficie y porosidad.
  • Produce una mayor claridad en el agua filtrada.
  • Es el medio filtrante más durable (más de 5 años).
  • Solo requiere de un simple retrolavado periódico para mantener su eficiencia y su desempeño.
  • Tiene una capacidad de flujo 4 veces superior a la de los medios filtrantes convencionales.
  • Incrementa el flujo en equipos con multimedia y sistemas de gravedad y presión comparados con los filtros de arena.
  • Se requieren muy pocos ciclos de retrolavado, logrando un importante ahorro en energía.
  • Tiene una mayor capacidad de retención debido a que posee una mayor área superficial.

Usos y aplicaciones de Zeolita

  • Suplemento alimenticio para engordar peces, ganado, a veces, sin exceso, para ablandar aguas industriales y domésticas.
  • Cargas en la industria del papel para la mejora de la calidad de impresión, aporte de brillo, opacidad, retención y blancura.
  • Áridos ligeros en construcción.
  • Intercambiadores iónicos en purificación de aguas descontaminantes de residuos sólidos, líquidos y gaseosos.
  • Catalizadores y soportes de catalizadores mediante, transformación del metanol en gasolina, alquilación, isomerización de aromáticos C8, polimerización, síntesis orgánica y química inorgánica.
  • Se utilizan como mejorador de suelo para aumentar la capacidad de retención de agua y nutrientes en la zona de crecimiento, mejorar la permeabilidad del suelo, y la conversión de nitrógeno, y previene la nitrificación de los suelos.
  • Se utiliza también como aditivo en mezclas físicas de fertilizantes y pesticidas.
  • Adsorbentes resistentes a los ácidos en secado de gases.
  • Como retenedor-distribuidor del óxido nítrico no en el organismo humano para la estabilización de la tensión arterial, tratamiento de la trombosis coagulación en lo vasos sanguíneos como agente antibiótico.
  • Para el control de enfermedades renales.
  • En la fabricación de vidrios sódico-cálcicos.
  • Se utiliza principalmente para controlar los niveles de amoniaco en el agua. Reducir ligeramente la dureza del agua.
  • En la fabricación de cosméticos y en la industria de los fármacos.
  • Se utiliza como suplemento alimenticio para el ganado, puesto que mejora la conversión alimenticia. Se ha demostrado que el ganado llega a incrementar su peso con el uso de zeolitas dando un mejor aprovechamiento de los nutrientes aunque el porcentaje de incremento varía según la especie y el nivel de eficiencia y de productividad que tenga cada granja.
  • Es ideal para el control de diarreas ya que ayuda a regular la acidosis en el tracto digestivo y capturar agua y toxinas.

Tipos de Zeolita

Existen unas 40 zeolitas naturales conocidas y unas 200 sintéticas. De las zeolitas naturales, sólo siete presentan aplicaciones industriales. Son las siguientes:

  • Mordenita.
  • Clinoptilolita
  • Chabazita.
  • Erionita.
  • Ferrierita.
  • Phillipsita.
  • Analcima.

PROPIEDADES DE LAS ZEOLITAS

Las propiedades más relevantes de las zeolitas naturales son: porosidad, adsorción e intercambio iónico.

Porosidad

Son formadas por canales y cavidades regulares y uniformes de dimensiones moleculares con medidas similares a los diámetros cinéticos de una gran cantidad de moléculas.

Este tipo de estructura microporosa hace que las zeolitas presenten una superficie interna extremadamente grande en relación a su superficie externa.

Adsorción

La superficie de los sólidos es una región singular, que es responsable o al menos condiciona muchas de sus propiedades.

Los átomos que se encuentran en ella no tienen las fuerzas de cohesión compensadas, como ocurre en los átomos situados en el seno del sólido que es, en definitiva, responsable de las propiedades de adsorción de los sólidos.

A distancias suficientemente grandes, no existe una interacción apreciable entre una molécula acercándose a una superficie, por lo tanto, la energía de este sistema es próxima a cero.

A medida que la molécula se acerca a la superficie la energía del sistema comienza a disminuir debido a que las fuerzas de cohesión de los átomos de la superficie empiezan a verse compensadas.

Intercambio iónico

Se ha observado en minerales silicatos cristalinos como arcillas, feldespatos y zeolitas.

Se considera una propiedad intrínseca de estos minerales pues es el producto de la sustitución isométrica de los átomos de silicio de su estructura cristalina por otros átomos.

En el caso de las zeolitas esta sustitución ocurre por átomos tetravalentes de aluminio lo que produce una carga neta negativa en la estructura que se compensa por cationes fuera de ella.

Estos cationes son intercambiables, de ahí la propiedad intrínseca de que también es una manifestación de su naturaleza de estructura cristalina microporosa, pues las dimensiones de sus cavidades y de los cationes que se intercambian determinan el curso del proceso.